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Un rato con Kari Kriikuu...



Kari Kriikuu


El clarinetista finlandés Kari Kriikku estudió en la prestigiosa Academia Sibelius de Finlandia, y luego con Alan Hacker en Inglaterra, Lean Russianoff y Charles Neidich en USA. Kari Kriikku es un activo solista y músico de cámara. Ha sido solista con la Orquesta Sinfónica de Toronto, Orquesta Sinfónica de la Ciudad de Birmingham, London Sinfonietta, Orquesta Filarmónica de Londres, Filarmónica de Londres, Ensamble Intercontemporáneo, Orquesta Sinfónica de la Radio Sueca y Finlandés. Ha trabajado con directores que incluyen Esa-Pekka Salonen, Jukka-Pekka Saraste, Sakari Oramo, Leif Segerstam, Osmo Vänskä y Markus Stenz. Músicos con los cuales ha compartido escenarios incluyen el Cuarteto Borodin, cuarteto Arditti, New Helsinki Quartet, Kuhmo Chambersoloists, Juri Bashmet y Alexei Ljubimov.



Kari Kriikku es un activo solista y músico de cámara. Ha sido solista con la Orquesta Sinfónica de Toronto, Orquesta Sinfónica de la Ciudad de Birmingham, London Sinfonietta, Orquesta Filarmónica de Londres, Filarmónica de Londres, Ensamble Intercontemporáneo, Orquesta Sinfónica de la Radio Sueca y Finlandés. Ha trabajado con directores que incluyen Esa-Pekka Salonen, Jukka-Pekka Saraste, Sakari Oramo, Leif Segerstam, Osmo Vänskä y Markus Stenz. Músicos con los cuales ha compartido escenarios incluyen el Cuarteto Borodin, cuarteto Arditti, New Helsinki Quartet, Kuhmo Chambersoloists, Juri Bashmet y Alexei Ljubimov.Kari Kriikku es un activo solista y músico de cámara. Ha sido solista con la Orquesta Sinfónica de Toronto, Orquesta Sinfónica de la Ciudad de Birmingham, London Sinfonietta, Orquesta Filarmónica de Londres, Filarmónica de Londres, Ensamble Intercontemporáneo, Orquesta Sinfónica de la Radio Sueca y Finlandés. Ha trabajado con directores que incluyen Esa-Pekka Salonen, Jukka-Pekka Saraste, Sakari Oramo, Leif Segerstam, Osmo Vänskä y Markus Stenz. Músicos con los cuales ha compartido escenarios incluyen el Cuarteto Borodin, cuarteto Arditti, New Helsinki Quartet, Kuhmo Chambersoloists, Juri Bashmet y Alexei Ljubimov.



Kari Kriikku es miembro fundador de la Orquesta de Cámara Avanti, y es además su director artístico desde 1998. Classic CD y la BBC Music Magazine eligieron el CD de Kari Kriikku que incluyen los conciertos para clarinete de C.M.von Weber como la mejor grabación ”de todos los tiempos”. En el año 2000 La RSO finlandesa bajo la dirección de Sakari Oramo lanzó un CD con todos los conciertos para clarinete del compositor romántico finlandés B.H Crusell, y en el 2001 el cuarteto Avanti y Kari Kriikku grabaron un Cd con la música para clarinete de Kimmo Hakola.



Empecemos hablando sobre el concierto para clarinete de Kimmo Hakola que vas a presentar ahora. Esta obra fue escrita especialmente para ti. ¿Cómo así nace tu relación con el compositor?

Nosotros nos conocemos desde hace un buen tiempo atras, de la época en que eramos estudiantes en la Academia Sibelius. Ya en ese entonces,Hakola hablaba sobre su interés de escribir para el clarinete. La primera obra que escribió fue un magnífico dúo para clarinete bajo y cello titulado “Capriole”. Esta obra ganó el primer premio del Concurso Internacional de Composición Rostrum. Es una hermosa obra de 8 minutos que yo estrené. Luego escribió la obra que me mencionaste, “loco” para clarinete y bombo, una obra para un solo instrumentista que dura 20 minutos. Luego “Diamonds Streets”, obra de 7 minutos para clarinete solo, y ahora su última creación es su concierto para clarinete. A mi y a Hakola nos gusta oír música klezmer y balcánica, particularmente me atrae mucho la música del este europeo, por eso como pasatiempo, toco esta música. De ahí que este concierto está influenciado por este lenguaje. Es la música de Hakola, pero se puede oír el estilo klezmer claramente.

¿Te identificas en especial con algún movimiento de la obra?

Déjame pensar…el primer movimiento es el “antiguo” Hakola, el que yo conozco muy bien, pero el segundo movimiento creo que es mi preferido. Es una gran melodía que parece no tener fin, infinita, y disfruto mucho tocarla. El clarinete es tonal mientras la orquesta acompaña en un gran contraste moderno. La entrada del arpa es inesperado y hermoso. Creo que toda la obra es un gran drama, y Hakola sabe escribir dramas. Por cierto, si escuchas bien este movimiento, puedes reconocer claramente una canción de Sting, "Shape of my Heart"...la armonía y el ritmo son citas textuales mientras el clarinete sigue con la melodía del concierto. El resultado es mágico. Este concierto dura 40 minutos, y en momentos claves hay dramatismo extremo, así como sorpresas para el oyente. Uno no siente que la obra es larga.

Lo cual es un buen síntoma, a menudo en conciertos de obras modernas uno desea irse después de unos minutos!

Exacto, de ahí su habilidad para mantener la atención del oyente. Yo lo considero un buen compositor. Me gusta mucho esta obra en particular.

Del punto de vista técnico, ¿Existe algún pasaje que te ha significado un reto?

Esta pieza tiene de todo: en el primer movimiento, la interpretación es muy violenta, ya que el solista compite con la orquesta. La cadencia, en el sentido técnico tradicional, es bastante difícil. Hay muchos saltos rápidos en staccato, y algunas escalas que deben ser muy claras y rápidas (se ríe mientras mueve sus dedos en el aire). Creo que lo más difícil de todo es el liderar el concierto. El clarinete es líder y punto principal todo el tiempo y, hacerlo por 40 minutos, es una labor que requiere mucha fuerza y concentración.

Hablemos un poco sobre Finlandia, sobre la tradición de interpretación del clarinete. Te menciono el nombre de Sven Lavela.

Se puede decir que, en épocas anteriores, todos los instrumentistas de viento salían de las bandas militares. Jóvenes músicos participaban en las bandas, y solo algunos iban a la Orquesta Sinfónica. El sistema de ahora, hablamos de una persona que estudia música en el colegio y luego continúa en el Conservatorio, es bastante reciente. Yo mismo soy parte de esta tradición de bandas militares…quizás sea el último, ya que todo el sistema ha cambiado ahora. Creo que actualmente tenemos una buena escuela, pero hay problemas. En la Academia Sibelius no tenemos a un maestro principal de clarinete, y por ende no hay una clase de clarinete. Eso no es bueno. Yo por ejemplo tengo solo dos estudiantes....y los alumnos saltan de profesor a profesor muy a menudo. En mi época militar uno tenía un maestro con el cual uno trabajaba por años, ahora es tan diferente.

Kari Kriiku bajo la direccion Mikko Franck


Cuéntame un poco sobre esa experiencia en la banda militar.

Cuando tenía 16 años dejé la escuela para unirme a la vida militar y formar parte de alguna banda y estudiar ahí el clarinete. Fue una gran decisión y toda una aventura, ya que debía ir a la capital, Helsinki. Ahí nos enseñaban los maestros de la Academia Sibelius, y Sven Lavela fue mi primer maestro. El nos visitaba dos veces por semana en las instalaciones militares. No fue fácil...luego de seis días en mi nueva vida casi regreso a casa...el ambiente militar es duro! Pero persistí en mi camino y aqui me ves.

¿Y cómo era él como maestro?

Muy bueno, aunque curiosamente él ya no tocaba mas el clarinete. Nunca tocaba en clase, pero nos guiaba bien. Era una persona inteligente y se concentraba mucho en la producción del sonido. En esa época lo más importante era la calidad de sonido, y creo que hoy en día se enfatiza más en lo que llamamos técnica. Es común escuchar hablar sobre “la técnica” y la producción de sonido queda en un segundo plano.

¿Fue Laveda entonces el primero en hacerte conciente sobre belleza en el sonido.?

Definitivamente, y en el concierto de Hakola uno debe mostrar mucha versatilidad en el sonido: grandes y agresivos fuertes y a la vez los más intensos y hermosos pianissimos; sonido “gritados” en el cual debes usar tu voz, y sonidos toscos.

¿Fue él quien llevó la escuela francesa a Finlandia? Hasta donde tengo conocimiento, la mayoría de estudiantes viajaban a Alemania a seguir sus estudios.

Es verdad, sobre todo pianistas. Yo creo que él visitaba esporádicamente Francia, pero no te podría decir con quien estudió y si realmente poseía una manera “francesa” de tocar. Debería saberlo, pero te soy honesto desconozco esta información.

Una curiosidad: te he escuchado interpretar muy bien el lenguage klezmer durante en concierto. ¿Estudiaste con algún músico en particular o de manera autodidacta?

De manera autodidacta. Empecé escuchando e imitando la música. Creo que la persona que no tiene el deseo de aprender y superarse no llega muy lejos, es al menos mi manera de pensar...

¿A veces los estudiantes esperan a que su maestro les enseñen todo...?

Exacto, uno no debe esperar a que todo venga de una persona exterior. Todo está en nosotros. Yo he empezado muchas cosas sólo por mi puro interés. Por ejemplo, empecé a tocar el banjo (se ríe) ya que su sonido me cautivó desde que era muy jóven. Tomé incluso algunas lecciones. Yo puedo decir que puedo tocar el banjo muy bien!

¿Y que me puedes decir sobre Mario Sgobba?¿El tuvo el puesto de clarinetista principal de la Filarmónica de Helsinki en los 50', verdad?

Ah, Mario, me sorprende que conoscas estos nombres! Mario era uno de esos grandes personajes en Finlandia, y su presencia era notoria, era muy italiano y pronto ganó mucha popularidad hasta convertirse en un gran nombre, no sólo en el mundo del clarinete. Su manera de tocar era bastante diferente a la manera nuestra, mucho mas libre.

¿Tuviste oportunidad de escucharlo?

Claro que si, e incluso aún conservo el clarinete en La que le compré a él. Me gustaba mucho su manera de tocar. No hace mucho, digamos finales de los sesenta y principio de los setenta, todos tocaban con cañas bastante duras y con mucha presión el la embocadura, tratando de obtener un sonido grande, y lo lograron, sonaban bien. Pero en los ochenta, empezamos a viajar a otros países y tener la posibilidad de ver otras maneras de tocar. Yo solía tocar a la manera antigua, con cañas duras y presión en la boquilla, y uno de los primeros que me influenció fue el director Osmo Vanska, quien también es un buen clarinetista. Me dijo un día "tocar clarinete puede ser más sencillo". El tocaba con cañas bastante más blandas, y por curiodiad probé y a la larga yo también cambié. Creo que tocar con cañas muy blandas trae problemas, y lo que actualmente he logrado es un felíz intermedio.

Ya que mencionas los viajes, tu primera experiencia externa fue Inglaterra para ir a estudiar con Alan Hacker. ¿Cómo fue él como maestro, y que crees que es lo que más te ha dado?

Lo que me dió sin duda es mucho conocimiento. Te confienzo que cuando yo llegué a Inglaterra, no sabía que el concierto de Mozart fue escrito para corno de basseto, no había oído hablar del instrumento!. Fue de él que descubrí toda esta historia. Sabes, antes no llegaban muchos instrumentistas a Finlandia, y cada vez que un clarinetista llegaba, era todo un evento. Lo mismo sucedía cuando alguien viajaba para estudiar al exterior: pronto todos lo sabían. Creo que estabamos un poco a la espalda de lo que sucedía en Europa (se ríe una vez mas). Lo que más me impactó de él era la manera como abordaba cada obra. Cuando hablaba de la Rapsodia de Debussy, o las Cuatro Piezas de Berg, llegaba a una profundidad insospechada, y no estaba acostumbrado a esto. Debo admitir que antes de conocerlo, mi experiencia con el clarinete era mas "hacer crescendo" "fuerte y tenuto" y que si tenías un bonito sonido, lo tenías todo. La experiencia con él fue grande. En la primera clase que tuve sobre la obra de Berg, empezó hablando sobre la Segunda Guerra Mundial, ya que las Cuatro Piezas están relacionadas con ese periodo.

¿ Y consideras importante que un músico investigue mas allá de la partitura que tiene que estudiar?

Definitivamente, y en realidad es muy importante! Por ejemplo, te exlplico algo cercano: tenemos la tendencia a tocar esta parte de la Rapsodia de Debussy (me tararea lo que viene a ser el compás 96 en adelante) a un tiempo bastante acelerado, por pura tradición, por que "así lo tocan todos". Pero si observamos la partitura con atención, Debussy escribió la negra a 72 (imita el metrónomo con sus dedos a un tiempo más lento que el anterior y canta la parte). Yo me preguntaba en ese entonces "pero nadie puede tocar Scherzando a ese tiempo tan lento!. Alan Hacker entonces me preguntó "¿Qué te hace pensar que tienes mas razón que Debussy? Fue cuando toqué esta obra con orquesta que me di cuenta que realmente tiene mucho sentido. La flauta nos acompaña con unos ritmos y saltos de octava que serían muy complicados de ejecutar si el tiempo es más acelerado. El problema viene cuando lo tocamos con piano....ahí si que queremos acelerar. Yo incluso viajé a Francia para obtener copias del manuscrito original de la Rapsodia. Muy interesante....y creo que Boulez copió su caligrafía, ambas son muy parecidas!

¿Y tu experiencia en USA con Charles Neidich?

Extraordinaria, un hombre muy inteligente con ideas estupendas para abordar problemas técnicos. Aprendí mucho de él, como prepararte para vencer problemas en la música por ejemplo, y él es un magnífico clarinetista. Yo nunca podré tocar como él, ya que....por ejemplo, si le das la mano, parece que la suya se va a caer, está siempre tan relajada, y Neidich toca de esa manera (mueve sus dedos en el aire con mucha soltura y gracia) y yo toco así (mueve sus dedos en el aire de forma torpe mientras se ríe).

¿Charles Neidich fue tu último maestro?

Bueno, también tomé clases con Lean Russianoff, maestro de Neidich. La diferencia entre Alan Hacker y Russianoff era abismal: mientras Hacker se concentraba en lo que el compositor había escrito o quería comunicar, Russianoff decía "bah!, Carl Maria Von Weber estaba borracho cuando escribió sus conciertos....has tus propias dinámicas, frases...construye tu propia versión, tócalo como deseas tocarlo...!" De alguna manera creo que tiene razón, debes tener libertad, pero antes de dártela debes saber todo sobre la obra, todo lo que el compositor ha expresado sobre su música.

Por tu discografía uno nota que eres un músico muy versátil. ¿Consideras recomendable para los clarinetistas dedicarse tanto a la música clásica tradicional como a la moderna contemporánea?

Bueno, si no deseas tocar música moderna no tienes por que hacerlo. Karl Leister se dedica a obras románticas y clásicas en su mayoría y está bien. Pero yo me pregunto por que un clarinetista desea tocar un repertorio tan limitado. Arnold Shoenberg dijo que el clarinete era el mejor instrumento de viento, ya que posee un amplio registro, y en cada registro uno puede tocar en cualquier dinámica, además que contamos con tradición folklórica, de jazz...todo. Me sorprende mucho que un clarinetista decida tocar solo algunas obras clásicas. Es todo un misterio para mi el que alguien decida interesarse por cierto periodo antiguo del repertorio, pero no en la música de su propio tiempo, que digan "me gusta la música hasta aquí". No lo entiendo. En teatro o en artes visuales, ellos nunca podrían pensar de esa manera, y si alguien así lo hace, creo que debería considerar otra profesión.

¿Me equivoco al decir que existe mucha música contemporánea en Finlandia?

Claro que no te equivocas. Los jóvenes clarinetistas de hoy en día están abiertos a nuevos retos, y existe mucha relación entre ellos y jóvenes compositores. Aquí en Europa del centro, la música contemporánea está bloqueada y limitada exclusivamente para los ensambles modernos y los conciertos contemporáneos. En Finlandia existe una saludable situación: el público espera escuchar una obra moderna, incluso rara en cada concierto, y asisten con mucho entusiasmo. Realmente aprecian la música contemporánea.

¿Qué opinas sobre el sistema actual de grabaciones? Es común realizar una producción donde se hacer cortes y varias tomas, para buscar perfección ¿Podrías decir que esto no es natural?

Pero si cualquier grabación no es natural en sí!. Es verdad, se arregla demasiado hoy en día las grabaciones, y creo que por eso son en su mayoría muy aburridas, no hay vida. Yo quisiera escuchar algún disco compacto donde me quede sin aliento y escuche algo nuevo. Muy raro. Claro que también existen las grabaciones "en vivo"....que también son manipuladas y corregidas. Eso no es honesto y es muy artificial. Yo creo que hoy en día somos muy inseguros y tenemos miedo a equivocarnos, además que "todo debe ser perfecto", vivimos preocupados pensando en eso.. Los grandes intérpretes del pasado -si escuchamos atentos sus grabaciones- cometían errores garrafales, pero la música estaba siempre ahí. ¿Sabes lo que pienso? si vas a manipular la grabación una, dos o tres veces, hazlo cincuenta veces! Te explico: yo grabé en un estudio una obra para clarinete solo, a un tiempo exageradamente lento, y sin ningún efecto. Luego de la toma, empezamos a acelerarla aquí y allá, a agregarle efectos en algunos momentos. El resultado fue tremendo. Lo que te quiero decir es que, si vas a poner una mano extra a tu grabación, pon las dos, diviertete, experimenta. El resto queda en la conciencia de cada uno.

En 1998 formaste parte del jurado en el prestigioso concurso de Munich. ¿Cómo fue esa experiencia?

Bastante interesante. El ambiente es muy cálido y fraterno, pero igual pasan cosas que no son muy claras...en realidad nosotros los miembros del jurado no estamos permitidos hablar sobre el evento....pero igual te comento que hay cosas que podrían ser mejor. No entiendo por que algunos clarinetistas pasan a fases finales cuando la mitad del jurado no lo ha aceptado. Te confieso que en esa oportunidad, nadie estuvo contento con el resultado. Incluso nadie obtuvo el segundo premio. El ganador, Nicolas Baldeyrou, se llevó el tercer premio. Siento que la musicalidad no tiene mucha importancia entre los miembros del jurado. Están mas pendientes de los errores, lo cual es correcto, pero no lo es todo. Igual me parece complicado tener diez jueces que tienen gustos tan diferentes.

Si tuvieses la oportunidad de pedirle una obra para clarinete a un compositor contemporáneo, ¿A quién escogerías?

Sin duda alguna a Ligeti. Me gusta mucho sus composiciones, y en especial lo que ha escrito para vientos. Creo que sería muy interesante un concierto para clarinete escrito por sus manos.

Y si viajaras al pasado ¿A qué compositor le pedirías un concierto?

Mmm....vaya pregunta...me sorprendiste....Enescu. Me fascina su música!

Para concluir con esta conversación, dime como es que desarrollas la musicalidad en tus alumnos, de ahora y del futuro.

Bueno pregunta, y difícil de contestar. Una vez mas te debo hacer una confesión...si soy honesto, creo que lo que hago es decirle al alumno "toca así" ya que yo sé que de esta o esa manera es bueno, pero pienso que no es lo mejor. Me parece que se debe cuestionar al alumno sobre su concepto de la obra, presionarlo a sumergirse mas en la música...

¿Crees en el talento?

Si...pero es algo que tambien es muy diferente hoy en día. Soy un creyente que en el pasado, si deseabas ser un músico, era mas difícil que hoy en día. Tenías que estar muy comprometido con lo que hacías, amar la música. Ahora es bastante común ver gente en el escenario que están técnicamente muy preparados, pero que al escucharlos, no hay vida, no existe música en lo que hacen. Ahora cualquiera puede tocar un instrumento. Se necesita pasión, eso si.

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